Utah LB Pita Taumoepenu uskumatu teekond Tonga puuviljakasvatajalt NFL-i väljavaadeprojektile

Motivatsioon

Kui Pita Taumoepenu oma esimese pilgu Ameerika jalgpallist sai, oli ta 17-aastane. Ta ei osanud inglise keelt lakkuda, kuid teadis, et talle meeldis see, mida ta nägi. 'Ma olin nagu' neetud, vaata neid inimesi. nad kannavad kiivreid, paugutavad üksteist. See on hull, ”ütles Taumoepenu STACKile.

Mõni lühike aasta hiljem on Taumoepenu 2017. aasta NFL-i eelnõus õigustatud väljavaade. Tema teekond pole olnud midagi vähetõenäolist ja tema imeline muutumine Tonga puuviljakasvatajast üheks Pac-12 kõige kardetumaks kotikunstnikuks juhtus välkkiirelt. See on Pita Tauomoepenu uskumatu tee proffide juurde.



Pita Taumpoenu (Ian Spanieri foto)



Kui Pita Taumoepenu oma esimese pilgu Ameerika jalgpallist sai, oli ta 17-aastane. Ta ei osanud inglise keelt lakkuda, kuid teadis, et talle meeldis see, mida ta nägi. 'Ma olin nagu' neetud, vaata neid inimesi. nad kannavad kiivreid, paugutavad üksteist. See on hull, ”ütles Taumoepenu STACKile.

Mõni lühike aasta hiljem on Taumoepenu 2017. aasta NFL-i eelnõus õigustatud väljavaade. Tema teekond pole olnud midagi vähetõenäolist ja tema imeline muutumine Tonga puuviljakasvatajast üheks Pac-12 kõige kardetumaks kotikunstnikuks juhtus välkkiirelt. See on Pita Tauomoepenu uskumatu tee proffide juurde.



Peter Taumoepenu

Pita Taumpoenu (Ian Spanieri foto)

Taumoepenu sündis ehk Ameerika kõige jalgpallimõttelisemas osariigis - Texases. Kuid kui ta oli 3-kuune, tegi ema karmi otsuse saata ta vanavanemate juurde Tongasse elama.

'Minu ema on üksikema. Mu isa pole kunagi elus olnud. Mu ema töötas sel ajal lennujaamas, nii et tal ei olnud tõesti piisavalt aega minu eest hoolitsemiseks, nii et kolisin vanavanemate juurde Tongasse, 'rääkis Taumoepenu.



Tonga on Polüneesia suveräänne riik, mis koosneb 169 saarest Vaikse ookeani lõunaosas. Selle kogu elanikkond on 103 036 - umbes sama suur kui Virginia osariigis asuv Richmond. Põllumajandus annab Tongas suurema osa tööhõivest, mis oli nii Taumoepenul kui ka tema perekonnal. 'Ma töötasin vanaisa kasvanduses. Kasvasime manioket (süsivesikuterikas mugul), tarot, arbuusid, ananasse, ”rääkis Taumoepenu. 'Minu vanaisa oli kõva töömees. Ta tegeles põhimõtteliselt kogu küla jaoks. Ta toitis kogu küla ja kõik teadsid seda. ' Nähes, kui palju vanaisa talus päevast päeva vaeva nägi, sisendas tema nimega Pitale halastamatu tööeetika. Kui nad farmis koos töötasid, ütles Pita vanaisa talle sageli, et ta kasvab varsti suureks sportlaseks Ameerikas.

SEOTUD: Saalomoni Thomase sees olev metsaline on tulemas NFL-i

'Ta ütleks mulle:' Ühel päeval lähete tagasi riiki, mis on suurem kui [Tonga]. Sa hakkad sporti tegema, ”ütles Taumoepenu. 'Ma ütlesin muudkui:' kuule vanaisa, me oleme siin farmis tööl. Ma ei tea, millest sa räägid, aga tulevikus hakkan minusuguseks saama, meie küla üheks suuremaks talupidajaks. ' Ma ei teadnud isegi, mida ta mõtles, kuid ta ütles mulle seda pidevalt, nii et see jäi mul kuidagi meelde.

Sel ajal ei teadnud Pita isegi, et vanaisa on tema vanaisa - ta uskus, et ta on tema isa. Samuti ei olnud ta enne Tongasse kolimist teadlik, et on sündinud Ameerika Ühendriikides.

Peter Taumoepenu

Pita Taumpoenu teeb proaktiivsel spordietendusel haamrilokke. (Foto: Ian Spanier)

Kuigi Taumoepenu võis vanaisa ennustusi esialgu pidada kaugeleulatuvaks, hakkas ta peagi unistama staarsportlasest kui viisist oma perele paremat elu pakkuda. Ta paistis silma Tonga populaarseimate spordialadega - kriketiga ja ragbiga. 'Põhiline põhjus, miks ma sporti tegin, oli see, et tahtsin midagi, mis aitaks mu perel välja tulla. Proovin leida viisi, kuidas saaksin Tongast välja tulla ja kuhugi minna, et saada võimalus oma pere välja aidata, ”ütles Taumoepenu.


kuidas korvpallis paremat kaitset mängida

Ragbi mängimine ja perefarmis töötamine aitasid Pital arendada lihaselist kehaehitust ja sitkust sinikraega. Need omadused tulevad varsti kasuks.

Kui Pita oli 17-aastane, otsustas ema ta Ameerika Ühendriikidesse tagasi tuua. Kuid kui tema ema, õde ja vanavanemad kolisid Californiasse Montereyse, kolis Pita Utah'sse Provosse, et elada tädi ja onu juures. Peres oli kolm spordihuvilist poissi ja Pita hängis sageli oma Väikese liiga tavade kõrval. Üle tänava oli väljak, kus harjutas kohalik keskkooli jalgpallimeeskond.

'Mäletan, et pöördusin alati ringi ja vaatasin [jalgpallitrenni] ja mulle hakkas see meeldima,' ütles Taumoepenu. 'Pöördusin onu poole ja ütlesin:' Mees, mida need inimesed teevad? ' Ta haaras minust ja ütles: 'See spordiala sealsamas, kui te töötate kõvasti ja saavutate sellega edu, saavad nad teie kooli eest maksta. Nii ei pea teie ema teie kooli eest maksma. ' Mu ema oli minu elus palju asju minu jaoks teinud. Ta pani mind end terve elu mugavalt tundma. Tahtsin viisi, kuidas teda välja aidata. Nii et ma ütlesin endale, et tahan seda sporti teha. '

Seda oli lihtsam öelda kui teha. Onu tutvustas teda ühe lähedal asuva keskkooli jalgpallitreenerile, kuid töötajad ei tahtnud midagi teha lapsega, kes vaevalt inglise keelt oskas ja kellel oli null jalgpallikogemust.

Taumoepenu ütles: 'Ma ütlesin treenerile kõik, mida ma tahtsin, oli võimalus. Ta küsis minult, kas ma olen kunagi varem jalgpalli mänginud. Ma ütlesin ei.' Siis ta naeris ja ütles mulle: 'Võib-olla peaksite lihtsalt koju minema ja videomänge mängima.' Kogu meeskond murdis end naerdes. Seisin seal neid vaadates ja teadsin, et pean ennast tõestama. Kuidagi kuidagi pidin. '

Peter Taumoepenu

Pita Taumpoenu setide vahel. (Foto: Ian Spanier)

'Järgmisel päeval kirjutas mu onu mind Timpview keskkooli. Ma ei teadnud isegi, et Timpview oli üks paremaid meeskondi Utahis, ”rääkis Taumoepenu. 'Ta ei oodanud, et ma meeskonda saan. Siis ühel päeval peatus nende treener [Cary Whittingham] pärast minu keemiatundi. Ta ütles: 'Pita, kas sa tahad jalgpalli mängida? Ma tahaksin teid välja aidata. ' Ma olin nagu: 'Inimene, tänan Jumalat minu palvete vastuvõtmise eest. Ma olen selle eest palvetanud. ' See hetk muutis mu elu tõesti. '

Pita alustas meeskonnaga harjutamist juunioriaasta teisel poolel, teades, et tal on oma väärtuse tõestamiseks keskkooli tasemel vaid üks hooaeg. Tema esimene jalgpallitrenn polnud just tipphetk. 'See oli hull,' ütles ta. 'Treener kinkis mulle kiivri ja padjad ning arvasin, et suren ära. See oli nii raske! Ta käskis mul kogu võistlusväljakul lihtsalt ringi käia. Nii et ma lihtsalt jalutasin ringi. See oli minu esimene praktika. ' Kui ta oli käiguga kohanenud, oli tal aeg positsioon leida. Whittingham käskis tal läbi mõelda, milline roll võiks talle kõige paremini sobida. Tema inspiratsioon saadi Green Bay Packersi näol väljaspool liiderit Clay Matthewsi.

'Vaatasin Packereid. Clay Matthews tuli toona äärelt maha ja mäletan, et nägin teda löömas veerandit. Ma olin nagu: 'Mees, ma tahan seda teha.' Niisiis hakkasin harjutama tema käike, tema kiiruse liikumist ja tema vastukäiku, ”rääkis Taumoepenu. 'Toona ei teadnud ma isegi, kuidas ametikohti nimetatakse. Ma läksin tagasi oma treeneri juurde ja ütlesin: 'hei, kas sa tead Green Bay lahe pikkade juustega harrastajat, number 52? Ma tahan seda mängida. Ma tahan saada tagamängija. '

SEOTUD: Clay Matthewsi treening


darren proovib 40 jardi kriipsuaega

Whittingham kohustas ja püüdis oma kohustuste lihtsustamisega Pita sportlikkust avada. Ta tegi oma eesmärgi lihtsaks - tabas tagamängijat. 'Ta aitas mul kiiresti mängida, ilma et oleksin liiga palju mõelnud. Ta käskis mul äärel rivis olla ja minna tagamängijat tooma, ”rääkis Taumoepenu. Nagu selgus, oskas Pita veerandkaitsjaid väga hästi tabada. Oma esimeses keskkoolimängus korjas ta kokku neli kotti. Sel ajal ei mõistnud ta, kui haruldane saavutus see oli. 'Ma ei saanud isegi aru, et kott on tõesti hea asi. Ma arvasin, et see oli lihtsalt üks teine ​​asi või mis iganes. Nii et ma lihtsalt jätkasin ja lõin tagamängijat, 'sõnas Pita. Selleks ajaks, kui Timpview 2012. aasta Utah 4A osariigi meistrivõistluste mänguni jõudis, oli Taumoepenu kokku kogunud hämmastavalt 21 kotti.

Peter Taumoepenu

Pita Taumpoenu treenib oma õlgu ja selga. (Foto: Ian Spanier)

Ööl enne osariigi meistrivõistluste mängu tabas tragöödia - Pita vanaisa suri. Raske südamega salvestas Pita neli kotti - sealhulgas ühe mängu lisaaja lõpetamiseks -, et edastada Timpview tiitlile. Järgmisel päeval sai ta BYU-lt pakkumise.

'Püüdsin stipendiumi saada, et saaksin talle näidata ja öelda:' hei, sul oli õigus. ' See on ilmselt asi, mida ma kogu oma elu kahetsen - ma ei pidanud kunagi talle teatama, et tal oli õigus. Ta ütles mulle, et ühel päeval tulen tagasi ja hakkan sporti mängima ning kooli, »rääkis Taumoepenu. 'Iga kord, kui ma teen midagi, mis on hea, kujutan ma teda naeratusega näol, vaadates mind ülevalt alla.'

Pita 25 kotiga hooaeg pälvis talle esimese meeskonna Üleriigilised autasud ja koha USA täna kogu Utah 'meeskond. Pole paha kutt, kes ei osanud isegi mõni kuu varem õlapatju panna. Pita edukas osavus meelitas lisaks BYU-le ka mitmeid ülikooliprogramme, sealhulgas Utahi osariik, Utah ja Hawaii. Lõppkokkuvõttes võitsid ta Utes.

Üleminek polnud kaugeltki sujuv. D-I jalgpallile hüppamine on sageli kõigi jaoks hämmastav, välja arvatud kõige lihvitud väljavaated ja Pita oli sama toores kui nad tulevad.

'Keskkoolist alates teadsin ma lihtsalt palli maha tulla. Varem lendasin lihtsalt palli maha. Ma õppisin palju, ”rääkis Taumoepenu. Asjade veelgi keerukamaks muutmiseks ei lubatud tal esmakursushooaja esimese kuu jooksul harjutada ega mängida üheski mängus, kuna paberid olid seotud kahe eraldi riigi keskkoolis käimisega. Vaatamata sellistele takistustele pühendus Pita jalgpalli IQ parandamisele ja tehnika täiustamisele. 'Ragbi, sa lähed lihtsalt vooluga kaasa. Jalgpall, seal on palju ülesandeid ja asju, mida peate tegema. See aitab mind jalgpallurina, aga ka elus. Sa pead midagi lahendama. See meeldib mulle jalgpallis, ”sõnas Taumoepenu. 'Kui palju filmi kavatsete vaadata? See on sinu otsustada.'

SEOTUD: Kas JUCO jalgpall sobib mulle?

Tema tööeetika aitas tal tõelise uustulnukate hooajal seitsmeks mänguks väljakule pääseda ning ta salvestas oma esimese kirja juurde kuus takti, kaks TFL-i ja koti. Ta jätkas edusamme teise kursuse hooajal, esinedes 13 mängus ja salvestades 5,5 kotti. Selleks ajaks, kui ta nooremana väljakule astus, oli Pital palju parem ettekujutus mitte ainult enda ülesandest, vaid ka sellest, mis tema ümber toimus. 'Oma noorema ja vanema aastana sain teada, mida teevad kõik kaitses olijad. Ma õppisin selle 'sobivuse' ära, nii et teadsin, kuhu palli sundida ja kus abi, 'rääkis Taumoepenu.

Peter Taumoepenu

Taumpoenu mängis Utahi ülikooli ridades tagamängijat. (Foto: Getty Images)

Ta õppis ka tagamängijaga kiirustamise peenemad punktid, vastupidi lihtsalt 'lendamisele' ülespoole. 'Mulle meeldib palju käike. Mulle meeldib kiiruse kiirustamine ja pöörlemisliikumine. Võistluse kiireks võitmiseks peate teda hirmutama. Põhimõtteliselt, kui ma natuke laienen, siis ta petab välja. Siis, kui ma teda väljaspool kiirust kiirustan, siis tean, et ta üritab järgmine kord petta. Ta läheb hüppama õue. Hakkan seda lugema. Kui tunnen, et ta tuleb õues raskeks, saan teda pöörlemisega lüüa. Kui tunnen, et ta lihtsalt istub tagasi, võin kiiruselt minna jõule, 'sõnas Taumoepenu.

Pita jaoks sai kõik kokku Utahis vanema hooaja jooksul. Teel All-Pac-12 Honorable Mentioni autasude juurde kogus ta 9 kotti, 12 kaotuse eest võitlemist ja kolm sunnitud käperdamist.

Ta näitas 2017. aasta NFL kombainil kindlalt, mida tõi esile tema välkkiire 6,91 3-kooniline puur. See oli linebackerite seas viies kiireim aeg ning 3-käbiline puur on traditsiooniliselt olnud tugev läbisõitja NFL-potentsiaali tugev näitaja. Kiire ja voolav käbide kaudu liikumine on suurepärane kiirenduse, keha juhtimise, väleduse ja tasakaalu proovilepanek - kõik on möödapääsmatu jaoks uskumatult olulised omadused.

Pro-skaudid pole huvi pakkunud mitte ainult Pita sportlikkuse üle. Tema lakkamatu pingutus hüppab ka filmi. Tema omast NFL.com luurearuanne : 'Mängib kohutava kiireloomulisusega ja alati ümiseva mootoriga. Halastamatu ja hea sulgemisega jälitamine lõi palli, olenemata sellest, kus ta väljakul viibib. '

SEOTUD: Viis omadust: Loo eliidi läbipääs

Taumoepenu järeleandmatuse sisendas talle vanaisa, kes talus töötades ei väsinud pealtnäha kunagi. 'Mäletan, et töötasin üks kord ja olin tõesti väsinud. Aga ma vaatasin vanaisa otsa, ta töötas ikka nii palju. Ta oleks võinud lihtsalt meie perele piisavalt põllutööd teha ja lõpetada, kuid tegi seda kogu küla heaks, ”rääkis Taumoepenu. 'Kui mu vanaisa lõpetas töö, olid kõik näljased.'

Peter Taumoepenu

Pita Taumpoenu. (Foto: Ian Spanier)

Kuna Pita on NFL-i karjääri äärel, on tema pere arusaadavalt elevil. Ta räägib oma laiendatud perekonnaga tagasi Tongas igapäevaselt ja teeb igal jõulul tagasi reisi. Ta on harjunud nendele reisidele kommidega täidetud kohvreid tooma, nii et tal on kõigile külas kingitusi. 'Tongas üles kasvades ei saanud me jõulude ajal midagi. Me teeksime süüa, palvetaksime, sööksime toitu. Need olid meie jõulud. Kuid me oleksime alati õnnelikud. Tonga lapsena oli teil komme, nagu oleksite rikkad, ”ütles Taumoepenu. 'Nii et võtan alati kaasa kolm kommiga täidetud kohvrit.'

Perekond on Pita motivatsioon. Ta teab, et kui ta suudab endale NFL-is karjääri teha, suudab ta pakkuda paremat elu neile, kes on temaga algusest peale olnud. 'Mul on tunne, et olen siin mingil põhjusel. Minu pere välja aitamiseks. Mul on tunne, et mul on energiat ja kirge ning kõike selle elluviimiseks. Pean lihtsalt viisi leidma, 'ütles Taumoepenu. 'Mu vanaisa ütles mulle alati:' Sa võid olla see, kelleks sa tahad selles elus saada. See on teie otsustada, kui soovite tööd ja ohverdust panna. '

Vaadake rohkem meie teelt proffide sarja

2017. aasta tee proffide juurde